Miles de vizcaínos peregrinan de madrugada para honrar a la Virgen de Begoña

Miles de vizcaínos han peregrinado desde ayer y durante la pasada madrugada, muchos de ellos caminando toda la noche desde todos los puntos del territorio hasta la basílica de...
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Miles de vizcaínos han peregrinado desde ayer y durante la pasada madrugada, muchos de ellos caminando toda la noche desde todos los puntos del territorio hasta la basílica de la Virgen de Begoña, en Bilbao, para honrar a la patrona de Bizkaia.

El santuario ha permanecido abierto durante toda la noche recibiendo a los peregrinos (más de 150.000, según la Cofradía de Begoña), y ha sido escenario de misas sucesivas a partir de las cuatro de la madrugada, cuando ya se llenó la basílica, hasta que a mediodía de hoy se ha celebrado el oficio mayor, presidido por el obispo de Bilbao, Mario Iceta.

Con la basílica abarrotada de peregrinos, ha asistido a la ceremonia el alcalde de Bilbao, Juan Mari Aburto, junto a otros miembros de la corporación municipal.

Tras la ceremonia religiosa, el alcalde se ha desplazado hasta el retoño del Árbol de Gernika ubicado en la trasera de la basílica para entonar el “Gernikako arbola”, interpretado por la banda municipal de txistularis.

Aburto ha bailado un año más el Aurresku de Honor junto al grupo de danzas Beti Jai Alai, siguiendo la tradición que inició hace más de treinta años el entonces alcalde, José María Gorordo, como un “gesto de homenaje” al pueblo de Bilbao, según ha señalado el regidor en declaraciones a los periodistas.

El alcalde ha añadido que, en este día “de alegría, de convivencia y de tradición”, había pedido a la “amatxu” por los bilbaínos que sufren necesidades, y en especial “por las personas más vulnerables, por los que peor lo pasan”, y para que conceda “la visión y el acierto necesario” a los políticos para “atender adecuadamente las necesidades de las personas”.

Aburto ha rendido un “homenaje especial” al grupo de danzas Beti Jai Alai, en su cincuenta aniversario, y a su fundador, Jon Pertika, recientemente fallecido.

Las calzadas de Mallona, que unen el centro de Bilbao con la basílica en una ascensión que supera más de 300 escalones, han sido durante toda la jornada el recorrido más concurrido para llegar hasta el santuario de la Virgen de Begoña, cuya talla gótica ha lucido durante toda la celebración su tradicional manto blanco.

Txistularis y dulzaineros han animado durante toda la jornada las inmediaciones de la basílica, repletas de peregrinos en un ambiente festivo y con los alicientes del buen tiempo y los tradicionales puestos de rosquillas y talo con chorizo.

Esta peregrinación anual es una de las tradiciones religiosas más arraigadas de Bizkaia, ya que desde antes del año 1300, cuando se produjo la fundación de Bilbao, ya acudían al santuario los primeros peregrinos.

La Cofradía que organiza la peregrinación ha repartido unas 30.000 estampas con la imagen de la Virgen, y enviará los donativos que recaude a la Parroquia de Nuestra Señora de Begoña de Almáciga, con el objetivo de finalizar las obras del templo de esta localidad tinerfeña e inaugurarlo el 29 de abril de 2019.

Ese día se cumplirán 70 años de la relación de Almáciga con la Virgen de Begoña, ya que el bilbaíno Martín Valle, que iba con su grupo de acción católica a bordo de un barco en peregrinación a Santiago de Compostela, lanzó una botella al mar con un mensaje religioso y cinco estampas de la “amatxu” de Begoña.

La botella llegó en abril de 1949 a la playa de Almáciga, un pequeño pueblo en el nordeste de Tenerife, cuyos vecinos acogieron el mensaje como un designio divino y decidieron que la Virgen de Begoña fuera su patrona.

Conocida esta historia en Bilbao, se inició en la Villa una cuestación popular para sufragar una imagen de la Virgen de Begoña, que llegó a Tenerife en mayo de 1950 y fue entronizada en una pequeña ermita.

En 2006 se comenzó a construir en Almáciga un templo más grande cuyas obras avanzan a medida que se reciben donativos y que se espera esté finalizado el próximo año.

La estampa que se ha repartido este año entre los peregrinos ha sido, por primera vez, la misma que la del año anterior, en el que el objetivo era también apoyar la construcción de la iglesia tinerfeña, y reproduce las láminas de la Virgen de Begoña que se enviaron en 1950 a Almáciga.

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